Fossiler

Green River Formation Fossils

Green River Formation Fossils



Det er funnet spektakulære fisk, plante, insekt, flaggermus, fugl, skilpadde, hest og andre typer fossiler


Green River fossil fisk: Store tenner og bakre plasserte finner gjør Phareodus encaustus godt egnet til å fange og spise annen fisk. Se flere fiskefossiler fra Green River. National Park Service - Fossil Butte National Monument-fotografi.

Flere fossiler! Planter, dyr, insekter, fisk

Historien om Green River-formasjonen

Rocks of the Green River Formation inneholder en historie om hvordan miljøet var slik for rundt 50 millioner år siden i det som nå er deler av Colorado, Utah og Wyoming (se kart nedenfor). På den tiden var krefter innenfor Jorden nærmest ferdige med jobben med å løfte Rocky Mountains, og landskapet besto av robuste fjell atskilt med brede kilder fra kilden.

Strømmer som drenerer de bratte fjellene bar store mengder sand, silt, gjørme og oppløste mineraler i innsjøer som okkuperte intermountainbasis. Over tid begynte sand, silt og gjørme å fylle inn vannene. De oppløste mineralene endret kjemien i vannvannet. Rikelige planter vokste på brede, sumpete områder som utviklet seg rundt innsjøene.

Green River Fossil Bat: Denne 5,5 tommers lange flaggermusen er den mest primitive flaggermusen som er kjent. Klør på hver finger av vingene indikerer at det sannsynligvis var en smidig klatrer og kravlet langs og under tregrener som lette etter insekter. Se flere dyrefossiler fra Green River. National Park Service - Fossil Butte National Monument-fotografi.

Oljeskifer og kull

Green River-klimaet var fuktig og varmt - perfekt for rask plantevekst. Dette tillot et tett samfunn av planter å spre seg over de sumpete områdene langs innsjømarginalene. Disse plantene droppet en jevn tilførsel av blader, grener, frø og trestoffer i sumpvannet. Vanndekselet til sumpen beskyttet plantens avfall mot forfall og det akkumulerte raskt. Planten avfallslag ble tykkere og mer omfattende etter hvert. Etter hvert ble lagene med planteavfall begravet og omdannet til kullsømmer.

Forholdene i innsjøene var også ideelle for blomstrende blomster av blågrønne alger. De spredte seg over mange deler av innsjøene som en tykk avskum av grønne filamenter og tråder. I flere millioner år sank enorme mengder algebrudd til bunnen og ble innlemmet i sjøsedimentene. Gjennom tid ble de algerike sedimentene forvandlet til den største oljeskiferressursen på jorden.

Green River formasjonskart: Kart som viser den geografiske omfanget av Green River-dannelsen av Colorado, Utah og Wyoming. Kart etter.

The Green River Lagerstätte

En lagerstätte er en sedimentær bergsenhet med et ekstraordinært fossilt innhold. Green River-sumpene og innsjøene ga et eksepsjonelt miljø for fossildannelse. Innsjøene og sumpene var rolige omgivelser der rester raskt ble begravet av sediment. Dette resulterte i en av jordens mest spektakulære forekomster av eksepsjonelt bevarte planter, dyr, insekter og fisk.

Green River Formation Varves: Varierer i organisk marlstone fra en seng omtrent 1800 fot over basen av Green River Formation. De mørkere rockebandene inneholder det mest organiske stoffet. Garfield County, Colorado. 1927. Bilde av USGS.

Green River fossilinsekt: Mange insektarter finnes i Green River Formation, inkludert øyenstikkere. Våtmarksmarginene til Fossil Lake ga ideelle avls- og fôrmuligheter. Se flere insektfossiler fra Green River. National Park Service - Fossil Butte National Monument-fotografi.

Varved Sedimenter

I noen deler av innsjøene ble sedimenter avsatt i veldig tynne lag kjent som varver (se foto). Et tynt lag mørkfarget sediment ble avsatt i vekstsesongen, og et tynt lag med lysfarget sediment ble avsatt om vinteren. Varvene varierte i tykkelse fra en brøkdel av en millimeter til noen få millimeter hver. Noen av de mest detaljerte og høyst bevarte fossilene er inneholdt i varierte sedimenter sammensatt av veldig finkornet kalkslam. Når disse tynt lagdelte bergartene er delt, avslører de glatte sengeflatene ofte et delikat bevart fossil. Millioner av fossiler fra Green River er blitt samlet av amatører og profesjonelle samlere. De er nå i samlinger, utstillinger og museer rundt om i verden. Fotografier av en rekke eksemplarer blir presentert på denne siden. Disse fotografiene er fra arkivet til National Park Service.

Green River-formasjonen er mest kjent blant paleontologer for sin suverent bevarte fossil fisk. Noen plater i Green River-formasjonen inneholder hundrevis av individuelle fisker og representerer sannsynligvis en øyeblikkelig bortfall. Flere titalls fiskearter er blitt identifisert. En art, Knightia, en liten fisk som vanligvis er mindre enn seks centimeter lang, er spesielt vanlig. Eksempler på Knightia har kommet seg inn i tusenvis av fossilsamlinger rundt om i verden.

Det er funnet en overflod av fossile planter i sedimenter som samlet seg langs kantene av innsjøen. Palmblader, bregner og sycamore blader er veldig vanlige fossiler av disse Green River-sumpsedimentene. Fossil av skilpadder, flaggermus, fugler, pattedyr, slanger og krokodiller er også funnet i Green River Formation.

Green River fossilblad: To hundre og syttiseks blader, frø og blomster er kjent fra Fossil Lake-forekomstene. Fossile planter er viktige for å bestemme klimaet i tidligere miljøer. Se flere fossiler fra Green River. National Park Service - Fossil Butte National Monument-fotografi.

Age of the Green River Fossils

Det kan være veldig vanskelig å bestemme en nøyaktig alder for en steinenhet. Bergarter av Green River-formasjonen har imidlertid blitt datert til i løpet av noen få millioner år gjennom analyse av vulkanske mineralkorn.

Vulkaner i det som nå er Yellowstone i nord og vulkanfeltet San Juan i sør produserte sporadiske askeskyer som droppet tynne lag med vulkansk aske i det rolige innsjøfarvannet. Disse askelagene ble bevart og inneholder bittesmå mineralkorn som krystalliserte under vulkanutbruddet. Forskere har samlet prøver av disse asfalteringslagene og har gjennom analyse bestemt krystalliseringsdatoen for de bittesmå vulkanske kornene. De indikerer at innsjøene er omtrent 50 millioner år gamle og spenner over et tidsintervall på flere millioner år i løpet av den tidlige til midten av Eocene Epoch.